A morte de um favorito

A paixão por certos softwares, para certas pessoas, chega a ser tão grande quanto aquela que a grande maioria do público masculino costuma expressar por times de futebol. Os softwares das mais diversas categorias existem aos montes, e é fácil encontrar pela internet defensores e mais defensores deste ou daquele programa, por esta ou aquela funcionalidade. Exemplo muito simples e que tem estado muito em discussão ultimamente é o Firefox, que acaba de lançar sua versão mais recente, a tão esperada 1.0 Final, que, aliás, ainda não saiu em português.

Comece a navegar pela internet afora e você vai descobrir logo que muita gente trocou o Internet Explorer, em caráter definitivo, pelo browser da raposinha. Eu, inclusive. E não destroco. Confesso que um browser gratuito, compacto, leve e cheio de recursos é algo fantástico como ferramenta para ir de um lado a outro na web, e por isso não o troco por nada. Mas não é no mundo dos browsers que a gente nota grandes movimentações desse tipo. Há alguns anos atrás eu usava, para ouvir música no meu computador, um belo programa, precursor de sua era, chamado Sonique. O Sonique tinha skins, era super leve e tinha um arquivo muito pequeno para se fazer download, e com ele surgiu o conceito de plugins para extender as funcionalidades do player.

A coisa ia muito bem para o Sonique, até que a Lycos o comprou, e o desenvolvimento praticamente estancou na versão 1.96 do programa, que está lá no site deles, para ser baixada até hoje. Assim sendo, mudei de opção rapidamente. Era chegada a minha hora de experimentar um programa do qual tanto se falava na época, um tal de WinAmp. Desde que eu o experimentei passei a considerá-lo, sinceramente, meu favorito. Acho que ele é um player cheio de recursos, e que por ter sua versão gratuita lembra em parte o próprio Firefox, lembrança reforçada pelo fato de o player também possuir skins, entre elas a minha favorita: MMD3, que eu uso no meu WinAmp até hoje.

Acontece que meu favorito morreu. Uma notícia do BetaNews foi sua sentença de morte: Desde a saída da AOL de Justin Frankel, criador do WinAmp e seu principal desenvolvedor, em janeiro passado, a equipe que desenvolvia o programa nunca mais foi a mesma. Por uma série de desavenças entre a AOL e os desenvolvedores, que sempre estiveram acostumados a correrem atrás de suas próprias idéias sem estarem presos à laços corporativos, o programa foi abandonado: Poucas pessoas estão trabalhando no projeto, apenas corrigindo falhas menores, mas nenhuma versão nova do programa deverá ser mais desenvolvida.

Será hora de correr atrás de uma alternativa para aquele que se tornou de longe o mais famoso MP3 Player do mundo?

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A Cura

Atualmente é tão complicado navegar pela web e encontrar boas notícias que, quando isso acontece, fica até difícil de a gente acreditar em alguma coisa pra valer. Mas parece que a descoberta recente de um grupo de cientistas da Universidade de Glasgow pode realmente nos trazer felicidade. Eles parecem ter descoberto uma nova técnica terapêutica que parece ser capaz de curar todas as doenças.

Através da chamada interferência do RNA os pesquisadores disseram ser possível anular o efeito dos genes que dão origem às doenças. Através de testes, realizados com ratos de laboratório, foi possível que eles reduzissem o nível de colesterol dos animais, aplicando RNA em células doentes.

O RNA é uma molécula parecida com o DNA e que, já se sabe há algum tempo, tem a capacidade de “desligar” os genes, tornando-os inoperantes. Fabricar moléculas de RNA no laboratório é um processo relativamente simples, mas os cientistas sempre encontraram dificuldades para conseguir fazê-las chegar às células doentes.

Espero que a pesquisa destes cientistas dê bons frutos, pois me parece ser bastante promissora. Só o simples fato de imaginar que doenças das mais graves possíveis possam ser tratadas, lado a lado, com aquelas mais comuns, através de um método único, já parece absurdamente fantástico. Mas hoje em dia, como muitas das coisas que a gente vê apenas em filmes de ficção científica têm se tornado reais, então esta é apenas uma comprovação de que a cura pra todas as doenças pode estar mais perto do que nunca…

Protesto Legal

Senhores pais que prometem mundos e fundos aos filhos, caso estes se comportem, não briguem com o irmãozinho menor, ou tirem boas notas na escola, cuidado: A falta no cumprimento de suas promessas pode fazer com que vocês acabem tendo que enfrentar um processo!

Em Hong Kong, esta semana, um garoto de 11 anos moveu uma ação contra sua própria mãe depois que ela inadvertidamente prometeu lhe comprar um computador novo caso seu aproveitamento na escola fosse superior a 94%. Como todo bom estudante, ele se empenhou e acabou com 97%, mas, sem seu grande prêmio, e por isso, ao se sentir lesado, resolveu optar pelo processo…

Felizmente, o juiz conseguiu a reconciliação entre as partes.

O Aprendiz

O Aprendiz - LogoConfesso que zapear pelos canais de televisão munido de meu fiel escudeiro, o amigo controle-remoto, raramente me faz sentir animado com algo inovador. Se estou vendo algo da TV aberta, é difícil achar bons programas, sobretudo se a empreitada for algo que eu tente realizar durante os finais de semana. A TV anda cheia de lixo, bobagens e programas de auditório que, com gosto muito duvidoso, tendem a fazer de tudo por um ponto a mais — ou meio, que seja — na batalha do Ibope.

A TV paga, embora possua mais atrações — pois tem muito mais canais para se procurar —, muitas vezes vai pelo mesmo caminho. Eu, amparado por uma operadora que me oferece quase 200 canais diferentes, normalmente acabo chegando à conclusão de que há, da mesma maneira, quase 200 coisas nada interessantes sendo exibidas. Uma das raras salvações é um canal versátil e com conteúdo muito interessante, chamado People + Arts (é, o sinal de “mais” lê-se and, mesmo, tal como o operador booleano).

O People + Arts, um canal criado pela Discovery em conjunto com a BBC, é um canal de interesse geral com documentários, séries, sitcoms (como a hilária Coupling, nos moldes de Friends, mas com um grupo de atores britânicos) e reality shows, como O Aprendiz, que dá título a este post, e é extraordinariamente fora-do-comum.

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Superstição

Um indivíduo em Beijing, na China, até agora não identificado, deve ser uma das pessoas mais supersticiosas do planeta. Sua superstição, de origem numérica, fez com que o homem desembolsasse o equivalente a US$ 215.000 para adquirir, nada mais, nada menos, do que um número de telefone celular: 133-3333-3333.

A tradição popular chinesa considera o oito como seu número de maior boa sorte. Mas, segundo eu estive lendo, todos os números de telefone celular chineses começam com o prefixo 13. Assim, seria impossível que alguém obtivesse o número 888-8888-8888. Como não dá pra se fazer isso, e o três é o segundo número na lista de boa sorte, ainda mais se estiver em grupos, nosso comprador misterioso fez sua oferta e arrematou o número para si.

Embora seja comum que restaurantes, hotéis e outros estabelecimentos comerciais procurem por números de telefone que tragam boa sorte, confesso a vocês que gastar tal quantia na compra de um número jamais me passaria pela cabeça. Um tanto excêntrico esse comprador. Um conselho que eu daria a ele seria se satisfazer com amuletos de boa sorte bem mais tradicionais: Porquê não um pé-de-coelho, um trevo de quatro folhas, ou mesmo uma ferradura?

Aliás, diga-se de passagem: Eu não tenho nenhum amuleto de boa sorte. Alguém de vocês por acaso tem?

O Nome do seu Bichinho

O post que escrevi recentemente a respeito do projeto de lei do deputado federal Pastor Reinaldo, sobre a proibição que ele propõe, de se dar nomes próprios a bichinhos de estimação, recebeu um comentário do próprio deputado hoje, que eu fiz questão de disponibilizar on-line. O deputado explicou seus pontos de vista e também citou diversos outros projetos que são de sua autoria e que visam defender os direitos dos animais.

Como eu sou contra qualquer tipo de crueldade contra bichinhos indefesos e inofensivos, convido-lhes a revisitar o post e deixarem novas opiniões, caso não seja sua primeira vez aqui, ou, deixar sua opinião, através de comentários.

A minha resposta a ele já deixei por lá. Participem!

Queen of the Sky

Mais uma polêmica envolvendo blogs aconteceu essa semana, quando Ellen Simonetti, comissária de vôo da Delta Airlines que mantinha um diário pessoal na internet, onde assinava seus posts sob o apelido de Queen Of Sky, acabou sendo demitida por postar fotos suas enquanto estava usando o uniforme da companhia aérea.

Ellen já avisou que pretende mover uma ação contra sua ex-empregadora, por acreditar que não haja nada demais em postar fotos suas em seu site. A moça já havia sido advertida e suspensa anteriormente, ficando um mês sem trabalhar e sem direito a salário. Seu processo terá como base o fato de que ela se sente discriminada.

É difícil dizer até que ponto podemos publicar fotos nossas on-line. Por um lado quem aparece nelas somos nós mesmos e, por outro, há os valores morais da empresa, bem como outros valores que talvez não sejam diretamente mencionados. O fato é que provavelmente a Delta deve ter visto algo demais nas fotos da moça, e por isso acabou tomando a decisão. Agora a coisa foi pra justiça.

Será que eu devo tirar meu Fotolog do ar? 😮

I Skype, You Skype

Está ainda pra nascer um programa tão genial quanto é o Skype. Criado por uma dupla de programadores, o sueco Niklas Zennstr¶m e o dinamarquês Janus Friis, a mesma que desenvolveu o programa de troca de conteúdo P2P on-line KaZaA, o Skype permite que qualquer usuário de microcomputador que possua conexão de banda-larga converse normalmente com seus contatos, como se estivesse no meio de uma ligação telefônica convencional, e o mais importante: Sem pagar um centavo a mais por isso, já que o programa é gratuito.

Acreditem-me. Estou dizendo isso basicamente porquê converso bastante com um amigo meu que mora nos EUA através do serviço, e posso lhes dizer que não há nada em que o programa fique devendo à um telefone convencional. Em formato de instant messenger, todos os seus contatos ficam enfileirados em uma pequena janela, sendo que basta clicar duas vezes sobre um deles para que uma chamada telefônica em VoIP seja feita. Se você estiver em uma ligação, o programa pode inclusive te avisar que alguém tentou entrar em contato.

Ontem, durante o último dia de feriado, foi a hora de usar o programa com uma amiga. Como eu já esperava, conversamos normalmente por mais de 2 horas seguidas, sem que eu notasse qualquer problema de áudio. Tudo muito nítido. Ao contrário do amigo que eu citei acima, esta mora aqui em São José dos Campos mesmo.

Parece, aliás, que as coisas no “mundo Skype” andam meio movimentadas: A empresa de telefonia brasileira Brasil Telecom estaria, segundo nota da Folha, barrando o acesso de seus usuários ao programa. Enquanto a BT se defende, dizendo que nada pode fazer com relação ao que seria uma falha não provocada por ela, os responsáveis pelo Skype fazem o mesmo. Será difícil de dizer quem está com a razão, afinal.

Enquanto isso, as tarifas de ligações realizadas através do SkypeOut, único serviço pago da empresa, que permite a realização de ligações computador-telefone para qualquer parte do mundo, sofreram uma enorme redução de valor: 63%.

O sistema do SkypeOut é pré-pago. É preciso depositar créditos de ââ??¬ 10 (R$ 36) ou ââ??¬ 25 (R$ 90), pagos com cartão de crédito. Não compensa para ligações locais, mas é vantajoso em chamadas Rio-São Paulo, por exemplo.

Se eu usaria o sistema computador-telefone não posso lhes dizer. Mas que eu pretendo continuar usando o sistema P2P para me ligar a meus contatos on-line, isso é a mais pura verdade. Segundo Niklas Zennstr¶m, as ligações deste tipo serão sempre gratuítas:

Folha – O Skype será sempre gratuito?
Zennstr¶m – Ligações de Skype para Skype serão sempre gratuitas. Não há custos marginais para a realização de chamadas e o custo para adicionarmos um usuário novo é de US$ 0,01. Na Vonage [provedora de telefonia por IP dos EUA], esse custo é de US$ 400 para cada novo usuário.

Em tempo, leia o restante desta entrevista, e depois pense em dar uma chance para este pequeno notável.

Estado do Planalto Central

Parece que a genialidade dos nossos governantes é mesmo algo inquestionável. Nem bem comentei sobre o fato de um projeto de lei querer proibir que animais de estimação recebam nomes de gente, e surge mais uma pérola: Parece que agora a bola da vez é a criação de mais um estado para integrar o Brasil.

O novo estado, que seria batizado de Estado do Planalto Central, surgiria com 41 municípios, sendo estes 12 cidades-satélite do Distrito Federal, 26 cidades pertencentes a Goiás e três de Minas Gerais. Obviamente a idéia, promovida por alguns senadores para alcançar o desenvolvimento econômico já gerou o maior rebuliço no Congresso. Não só pela inviablidade econômica que alguns citaram, mas também porquê nenhum dos estados está disposto a ceder municípios, e também porquê o novo estado teria um governador indicado diretamente por Brasília, ao invés de eleito pelo voto.

A idéia me parece muito absurda. Acho que os governantes desse nosso querido país deveriam se dar conta de que há coisas muito mais importantes pra se fazer no momento. E o combate à miséria? E os projetos sociais? E as escolas? E as universidades? E o emprego pro povo? Alguém avise esses camaradas que a opinião do senador mineiro Hélio Costa (PMDB) pode muito bem ser a da grande maioria da população.

Para o senador, a criação de novos estados não promove o desenvolvimento. “O que precisamos é de mais recursos”.

Assino embaixo, senador. Mais alguém?

Ladrões de Biscoito

E não adianta mesmo tentar evitar, porquê vira e mexe o assunto do momento volta a ser o serviço de e-mail do Google… Acontece que a empresa anunciou hoje a correção de uma falha de segurança que permitia que hackers mal-intencionados assumissem o controle da caixa postal de qualquer usuário, sabendo para isso apenas o login da pessoa.

Os hackers poderiam se apoderar do cookie de acesso ao sistema, e mesmo que a senha fosse alterada, permaneceriam com o controle da caixa postal, podendo utilizá-la para fins indevidos. Aparentemente, segundo amplamente noticiado pela imprensa, o problema já foi selecionado. Isso demonstra que nem os grandes serviços estão livres de pequenas falhas.

Para complementar este post, aqui vão dois links muito interessantes: No primeiro deles, descobri que o GMail possui um recurso não documentado: Trata-se de um feed em formato Atom para que cada usuário tenha acesso a todas as suas mensagens ainda não lidas na caixa de entrada: O feed tem endereço fixo, em:

https://gmail.google.com/gmail/feed/atom

Se o seu agregador é uma aplicação stand-alone, deverá ser solicitada autenticação HTTP. No caso de agregadores web, normalmente basta o cookie de acesso do GMail (agora que a falha de segurança foi corrigida, é claro).

O segundo link é para os curiosos de plantão, que não estão satisfeitos com o visual do GMail, e querem aprender tudo sobre como modificar sua aparência utilizando apenas folhas de estilo CSS alternativas. Eu ainda vou experimentar fazer isso!

Feliz Aniversário!

Credo! Bolo Corinthiano!

Salve o Tricolor Paulista!

E hoje foi aniversário do meu amigo Renó, que completou 25 primaveras (que coisa mais gay). O detalhe mais interessante foi o que tentei mostrar com a segunda foto deste post: A cara de descrédito do aniversariante quando seus amigos — a maioria com um grandessíssemo bom gosto, diga-se de passagem — puxaram em lugar do Parabéns pra Você o Hino do São Paulo. Eu, é claro, ajudei no coro!

Cara, mais uma vez, obrigado por receber esse seu amigo aqui, parabéns, muitas felicidades e muita paz pra você, apesar desse bolo que você arrumou pra comemoração, viu? Um grande abraço!

Se você quiser, também pode ver todas as fotos do aniversário.

Totó, Rex, Pluto…

Que o Jô Soares batizou seus cachorros com nome de gente, muita gente já sabe. Walter e Lúcio, seus companheiros caninos, são constantemente mencionados pelo apresentador durante a exibição de seu programa diário de entrevistas. Mas a peculiaridade não é só de gente famosa, não. Amigos meus batizam seus cães e outros animais de estimação com nomes próprios, a torto e a direito. Pessoalmente, eu devo lhes dizer, acho até algo interessante, engraçado. Ainda que eu acabe cruzando com um pastor alemão ou um papagaio chamado Daniel, não me importarei. É tudo parte do lúdico e da brincadeira. Afinal de contas, para endossar o fato, há até mesmo o nome de batismo da cachorrinha dos meus pais, que é Pâmela, diga-se de passagem, apesar de não a chamarmos assim… Mudamos seu nome pra Tuty.

Mas nem todas as pessoas acham que chamar animais de estimação por nomes próprios é saudável, ou divertido: Um projeto de lei do deputado Pastor Reinaldo (PTB-RS), em fase final de tramitação no governo, quer proibir que animais de estimação tenham nomes de gente. Quem desrepeitar a lei, uma vez que ela tenha sido aprovada, pagará multa ou será forçado a prestar serviços comunitários.

O parlamentar acredita que a medida evitará os constrangimentos nos encontros entre homem e animal que compartilham o mesmo nome, “em especial às crianças em fase de construção de sua identidade e personalidade”.

Se essa coisa realmente sair do papel, terei que guardar a sete chaves o nome do meu próximo bichinho de estimação: Quando eu o adquirir — se eu o adquirir, porquê moro em apartamento e não acho legal deixá-lo com pouco espaço — chamarei o dito de Caps Lock. Uma vez da informática, sempre da informática…

Flickred!

Mensagens nas fotos!Optei ontem por me tornar o feliz proprietário de uma conta Pro do Flickr, um serviço pra lá de interessante que conheci através da navegação pela web, através do del.icio.us e também por blogs de amigos, e estive testando no modo free durante os últimos 2 meses. O Flickr tem recursos que os outros sites de hospedagem de fotos possuem, é verdade, mas também há uma série de inovações que o torna melhor do que os demais.

Uma ferramenta chamada Uploadr faz com que seja a coisa mais fácil do mundo enviar as fotos para o site, onde ficarão armazenadas por tempo indeterminado. Enquanto os usuários da conta gratuita do serviço podem enviar 10Mb de fotos por mês para lá, usuários pro têm um limite de 1Gb, que se renova automaticamente a cada mês. Além disso, os usuários free poderão exibir em suas photostreams as últimas 100 imagens, enquanto que para o usuário pago esse não é um limite. Não há limite. Nem na photostream, nem no espaço em disco para o armazenamento de fotos. Pra mim, que estou começando a me deliciar com a fotografia digital, isso é uma coisa mais do que convidativa.

Mas, obviamente, a coisa não pára por aí: Você tem uma câmera no seu celular? Basta enviar as fotos que você acabou de tirar para o serviço, através de um endereço de e-mail específico para isso… Você tem um blog? Então você pode enviar suas fotos diretamente da photostream para sua página, porquê a API do serviço é compatível com o Blogger, com o Movable Type, com o WordPress e com mais uma penca de blogging tools por aí afora. Além desse diferencial, você ainda pode disponibilizar os feeds RSS de suas fotos on-line, além de colocar na sua página um badge, contendo os últimos instantâneos pessoais que você tirou.

Quer criar álbuns? Basta usar o Organizr, serviço que o Flickr disponibiliza on-line em Flash, para que seja simples arrastar e soltar quantas imagens você quiser sob uma classificação pré-definida, ou um álbum criado de última hora. Usuários gratuítos podem criar até 3 álbuns, ou photo sets. Usuários pagos não têm limite de criação de álbuns, nem do limite de fotos que eles possam vir a conter. Cada foto, seja do álbum, ou da photostream normal, pode ser definida individualmente como pública ou particular.

Mas há outras características do Flickr que também o fazem se destacar: O site pode fazer com que você forme uma espécie de comunidade de amigos, lembrando muito o aspecto social de outros sites, como o Orkut. Divida suas fotos com seus amigos, e leia ou deixe para eles testemunhos e comentários. Enquanto se faz amigos, é possível se maravilhar com o sistema de edição de fotos da ferramenta: O site todo é muito clean, e clicar em uma foto para editar seu título ou descrição é muito simples: Tudo acontece na mesma página, de forma muito bem organizada.

E se um evento ocorrer? No mês passado, por exemplo, fui a um casamento de um grande amigo meu em São Paulo. Além das fotos que eu tirei, haviam mais 5 câmeras digitais disponíveis por lá, e no final tivemos um troca-troca de fotos, porquê todos queriam ver as imagens de todos. Este é outro detalhe que pode ser resolvido pelo Flickr: Pode-se formar um grupo on-line e todos disponibilizam suas imagens em um único local.

Uma das coisas que também se pode fazer é adicionar uma nota à uma foto específica. Aliás, quantas notas se desejar adicionar… Isso faz com que seus visitantes, uma vez visualizando a foto e passando seus mouses por ela, possam exibir comentários extras, como se fossem recados em post-its. Se você é registrado no site e faz parte da lista de contatos do dono da foto, também poderá deixar notas em suas fotos. Isso também é uma brincadeira bastante divertida.

Estou ainda enviando muitas fotos para o site. Hoje mesmo tenho um aniversário pra ir, o que garante a obtenção de ainda mais imagens, reforçando e realimentando meu vício. No final de semana prolongado, um encontro com os amigos no sítio… Todas essas oportunidades de tirar fotos, dividi-las on-line com meus amigos e leitores, e ainda por cima, a constatação de que o Flickr funciona perfeitamente com um browser de verdade, me fazem ter certeza de que adorei fazer este investimento! E recomendo a vocês.

Linha Vital

Zagueiro Serginho, do São Caetano, morre após parada cardíaca no Morumbi

O jogador caiu sozinho em campo, por volta dos 15min do segundo tempo, quando a partida estava empatada por 0 a 0 –o jogo foi suspenso.

Os médicos do São Caetano, Paulo Forte, e do São Paulo, José Sanchez, tentaram reanimar o jogador ainda no gramado, com massagem cardíaca e respiração boca a boca.

Este é o tipo de incidente que ninguém gostaria de ver. Trata-se de uma fatalidade. Minha esposa me chamou agora há pouco para ver a notícia, que está passando em vários canais da TV. A partida entre São Paulo — meu time do coração — e São Caetano nem era um jogo que eu estava acompanhando, e por isso não sabia que tal coisa tinha ocorrido em campo.

A você, Serginho, que pelo menos possa descansar em paz. Sua juventude demonstra que acidentes desse tipo não são exclusividade de uma ou outra faixa etária. E se pessoas preparadas fisicamente como os esportistas vivem morrendo em campo (quantos casos já não ocorreram antes deste, aqui mesmo no Brasil ou no exterior?), quem dirá nós, aqueles que não praticam qualquer esporte?

Receitas Anti-Stress?

Ahhhh, o stress… que palavra mais chata e preocupante, essa.

Da definição que o dicionário me dá, meus amigos, descubro algo que me faz ter, no mínimo, “medo”. Stress é aquele estado físico ou emocional que causa uma tensão física corporal ou mental, e pode acabar até causando doenças. Embora essa definição seja mais parecida com aquelas chamadas que anunciam o Globo Repórter que o Sérgio Chapelin apresenta às sextas-feiras no fatídico horário pós-novela das oito, na Rede Globo, eu ando muito, mas muito mesmo, acometido por esse mal moderno.

Precisava de uma receita contra ele. Como aquelas que a gente vê nas propagandas de TV, sabem?

Então é tiro e queda, “dotô”: “Mel, limão, e uma pitada de sal”. Talvez algo mais adocicado e muito mais “gostoso”, como “Um copo da sua bebida favorita, pipoca debaixo do cobertor e um balde de sorvete Prestígio, da Nestlé”. Ler um livro favorito, falar com aquele seu amigo meio confidente, inventar passatempos, curtir a vida, talvez sejam opções mais eficientes… Mais alguém aí quer compartilhar uma receita dessas?