Vinte Perguntas

Vi um link interessante, e que me chamou a atenção mais pelo papel que a Inteligência Artificial tem tido na minha vida nos últimos dois meses. Trata-se de uma espécie de jogo on-line, baseado nessa tecnologia. Tudo o que você tem a fazer é pensar em um animal, objeto, etc. Não pode ser algo específico. Tem que ser algo que qualquer pessoa fosse capaz de adivinhar.

Com esse objeto, animal, ou outra entidade qualquer, comece a jogar o 20Q. Tente achar algo que o computador não vá adivinhar. Eu, por exemplo, me dei mal. O computador ganhou, adivinhando que eu pensei em baralho, e obtive o seguinte:

You were thinking of a playing card

Do most people use this daily? you said Sometimes, I say No
Can you get information by using it? you said Maybe, I say No
Is it found on a desk? you said Sometimes, I say No
Could it be found in a classroom? you said Probably, I say No

em Etc | 169 Palavras

Bad days

If bad days are supposed to happen, this is certainly one of them…

em Etc | 13 Palavras

Nervosinho

O cara sai da casa dele, disposto a reclamar de um imposto de ã2,50. Só para fazer isso, tem que ter muita coragem mesmo, dado o valor da taxa. Acontece que, chegando no escritório onde os impostos são cobrados, este búlgaro acaba pagando 10 vezes mais do que esperava. Um ataque de raiva fez com que ele quebrasse vidros do escritório.

Tudo isso aconteceu porquê ele jogou pedras nas vidraças do local. Agora acumulou ã250 em dívidas, depois que a polícia o prendeu e ordenou que ele pagasse pelos vidros quebrados. Segundo a reportagem ele ficou nervoso porquê teria sido tratado de uma maneira muito arrogante. Se todos os que forem tratados mal dentro de órgãos públicos e governamentais resolverem quebrar vidros, felizes serão os fabricantes… fala sério!

em Etc | 136 Palavras

Buscapés em Hollywood

Eu cresci assistindo aos desenhos da Família Buscapé. No caso dos Estados Unidos, eles viraram filme, em que uma família de caipiras vai para Hollywood e se mistura com a vida local. Agora, em uma jogada para ver quem produz o melhor reality show, a CBS vai lançar The Real Beverly Hillbillies.

Este novo programa vai contar com os mesmos elementos, talvez não do desenho, mas do filme. O que os produtores pretendem fazer é escolher uma família de Appalachia e colocá-los na ultra sofisticada região de Beverly Hills. Mas, esse programa está causando controvérsia, e foi mencionado até no senado norte-americano. Afinal, seria exploração da imagem de gente humilde. Como a TV – mesmo a americana – está acostumada a explorar a imagem alheia em prol da audiência, duvido que o programa não seja lançado.

em Etc | 147 Palavras

Poluição é boa pra você!

Um pouco de exposição à poluição diariamente traz uma vida saudável. É o que dizem os estudiosos.Acreditem ou não, mas uma dupla de professores de toxicologia de Boston está dizendo exatamente isso: Em pequenas doses, a poluição pode ser boa para nosso organismo. Parece uma idéia totalmente absurda, quer dizer… como alguma coisa que contém toxinas pode ser benéfica pro ser humano? Mas a dupla de Boston tem as respostas na ponta da língua.

Eles dizem que temos essa idéia errada sobre a poluição, e que na verdade temos que pensar que todas as toxinas, em pequenas doses, fazem bem, e que só em doses maiores serão prejudiciais. A idéia se torna menos absurda quando eles dão o exemplo do álcool. A bebida em excesso pode te matar, mas um copo de vinho por dia, por exemplo, é bom, e disso eu já ouvi falar, mesmo. Se você se expuser muito ao sol, ficará com câncer de pele, mas em pequenas doses, a exposição ao sol é essencial para que sejamos saudáveis, para que as crianças cresçam melhor.

Baseados nessas e em outras idéias, agora eles querem que os americanos revejam suas leis de controle de poluição. Doses moderadas de cádmio, dioxina, polisacarina e outras substâncias são benéficas ao corpo, reduzindo riscos de tumores, mas são todas substâncias controladas por leis anti-poluição. Conseguirá esta dupla de Boston, que já ganhou algum apoio da Agência de Proteção ao Meio-Ambiente americana – embora esta queria que a teoria seja melhor comprovada – dobrar a opinião pública geral sobre a poluição?

em Etc | 289 Palavras

Rally pela paz

Os chilenos estão organizando uma manifestação contra a guerra que promete ser inédita. Será mesmo? É que 300 organizações pela paz estão para promover, no dia 1ú de maio, um rally anti-guerra com todos os participantes nus. O dia primeiro de maio foi escolhido por ser o dia em que os inspetores da ONU irão entregar seu terceiro relatório a respeito das armas ilegais no Iraque. Já o fato de os participantes estarem nús foi idéia de Francisco Elgueta, que organiza o evento. Ele diz que só assim as pessoas podem protestar sem que haja qualquer ligação à entidades religiosas, sociais ou de outro tipo.

Cá entre nós, eu coloquei este post aqui com um objetivo: Esta coisa de protestar nú já está ficando meio que lugar-comum, ou seja, vai perdendo, ao menos do meu ponto de vista, força e atenção. – Ei fulano, vamos protestar pela paz?, alguém diz, ao que o outro responde: – Vamos… a melhor forma é tirando a roupa. E é o que o pessoal faz. Além de ficarem nús, os manifestantes do Chile vão assinar uma petição anti-guerra, que será entregue ao presidente do país. Espero que, ao menos, estes esforços mundiais todos dêem em alguma coisa.

em Etc | 219 Palavras

Aula na Sauna

Enquanto uma onda de calor afeta a nossa cidade, somos lembrados disso à força todas as noites, na faculdade. É que tenho, às vezes, a ligeira impressão de que estou tendo aula numa daquelas escolas pré-fabricadas da prefeitura da capital, feitas todas de metal. Quando esquentam, as paredes daquelas escolas também esquentam. Resultado? Os alunos parecem estar dentro de assadeiras…

Embora nossas paredes não sejam de metal, o material que as compõe também parece reter calor. Junte isso ao calor que faz durante a noite e veja vários alunos utilizando folhas de caderno como leques, e saindo de tempos em tempos pra tomar água. E a faculdade, que não quer colocar ventiladores nas salas de aula. Acho que daqui a algum tempo, duas coisas irão ocorrer: alguém cair sufocado no chão ou os alunos – todos eles – perderem peso.

em Etc | 152 Palavras

Adeus, Buffy!

É triste para os fãs do seriado, mas realmente está confirmado: Depois de 7 temporadas seguidas de um dos seriados de maior sucesso da TV, Sarah Michelle Gellar está deixando Buffy, e o seriado está chegando ao seu final.

Ao menos, o final da história será contado em um mega-episódio com cinco partes, onde deverão reaparecer Faith e o primeiro amor de Buffy, Angel. Vai ser um final espetacular, disse Gellar. O autor do seriado está pensando em uma forma de fazer com que Buffy volte ao ar, de alguma maneira, mas, por enquanto, é adeus mesmo. Uma pena.

em Etc | 100 Palavras

Caixinha mágica

Pirataria de TV paga é vendida por e-mail

Fazendo um depósito de R$ 10 você pode ter acesso a um manual completo que ilustra como montar um decodificador que desbloqueará os canais pagos da TV a cabo, ou da TV por assinatura. Esse fato, constatado pela reportagem da Folha de São Paulo é uma novidade para as empresas do setor, que agora terão que se preocupar com mais essa novidade, além dos conhecidos gatos que as pessoas fazem em casa, independente de estarem em bairros mais pobres ou mais ricos, para que um segundo aparelho de TV da casa, por exemplo, receba DirecTV ou outra TV qualquer, sem ter que pagar taxas extras.

A reportagem demonstra que uma mensagem de spam, recebida pela redação do jornal, anunciava TV a cabo de graça, com canais desbloqueados (inclusive pay-per-view e eróticos). Quando resolveram pagar pra ver, os repórteres receberam um manual de instruções em inglês, com 20 páginas, que ensinava como fazer a montagem de um equipamento – a caixinha mágica – que realmente desbloquearia os sinais. E o detalhe extra: Segundo a pessoa que mandou a mensagem, por R$ 30 qualquer assistência técnica será capaz de montar o aparelho. Agora, pior pro autor do manual, ou a pessoa que está recebendo o dinheiro por isso. A polícia já deve estar com o número da conta dele…

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A Letra Escarlate

Desta vez não estou falando daquele filme com a Demi Moore, mas de algo um pouco mais inesperado. Nos EUA, um homem foi condenado a usar sua própria letra escarlate mostrando que ele havia cometido o crime de roubar cartas do correio de sua vizinhança. Se você não sabe, eu explico: a letra escarlate era bordada na roupa das pessoas que haviam cometido algum crime, ou pecado grave, para a época. Normalmente, em crimes de adultério, como no filme, era bordada a letra A na roupa do culpado.

Mas obviamente, os tempos são outros, e o castigo, embora lembre esta letra escarlate, é ligeiramente diferente. O juiz que condenou Shawn Gementera, além de deixá-lo 2 meses na cadeia convencional, ainda ordenou que durante 100 dias ele ficasse em frente ao correio municipal como homem-sanduíche, com placas dizendo Sim, eu roubei o correio, esta é a minha punição. O juiz disse, para se justificar ao ordenar tal coisa, que esse tipo de exposição servirá ao criminoso, e à todos, para demonstrar o quanto é grave se cometer crimes de roubo de correspondência contra os correios.

em Etc | 191 Palavras

Refrigerantes pra todo gosto

Você conhece essa bebida da foto? É o mais recente sucesso da Coca-Cola, e chama-se Vanilla Coke. Extendendo sua linha de bebidas a Coca-Cola se garante cada vez mais como líder do mercado. Mas agora, ela e a Pepsi planejam lançar novos sabores de refrigerantes, para aumentarem sua fatia de participação no mercado de refrigerantes.

Enquanto nenhuma dessas novidades chega ao Brasil, os americanos verão que, acompanhando a Vanilla Coke estarão chegando a Sprite Remix, uma nova bebida de frutas tropicais derivada de nossa conhecida brasileira, Sprite, da Coca-Cola, e a Mountain Dew LiveWire, de laranja. O interessante dessa história toda é como as indústrias – as mesmas que estão aqui no país – lançam sabores e sabores de refrigerantes lá fora, e não trazem nada do tipo pra gente experimentar!

Outro dia eu estava num bate-papo com o Toninho, e a gente falava exatamente sobre quais refrigerantes novos poderiam ser lançados. Mais porquê estávamos tomando Fanta Maçã, e comentando se ela ficaria no mercado por muito tempo. Afinal de contas, vocês se lembram da Seven Up, que aportou por aqui e depois sumiu. E também devem estar lembrados da Cherry Coke, que foi outra passagem rápida. Será que o mesmo destino está reservado à Fanta Maçã, e à Fanta Citrus? Particularmente, darei minha sugestão: mais refrigerantes de abacaxi, ou uma viagem ao mundo da tubaína. E vocês, que novo sabor de refrigerante gostariam de ver por aqui?

em Etc | 255 Palavras

Na estrada…

Mulher dá à luz no acostamento da rodovia Bandeirantes

Como não houve tempo para que ela fosse encaminhada para um hospital, o parto foi realizado pelos próprios policiais no interior da Kombi.

Felizmente, tanto o bebê quanto a mãe estão passando bem. O parto foi feito com sucesso e os dois foram encaminhados para um pronto-socorro logo em seguida.

em Etc | 63 Palavras

A Volta do Napster

E o famoso Napster, pai de todos os softwares de troca peer-to-peer, ou P2P, está para renascer das cinzas. Depois de enfrentar batalhas judiciais e ter seu serviço cancelado, está em vias de surgir novamente. Tudo isso por causa da Roxio, que, entre outros produtos, é a criadora do Easy CD Creator, que foi quem adquiriu suas ações, pelo valor de US$ 5,1 milhões em novembro do ano passado.

Os planos para o Napster, no entanto, são diferentes. Ele deverá se tornar um serviço pago, provavelmente por trilha de música de que se faz download, ou de mensalidade que permitirá que um determinado número de músicas seja salvo no HD dos internautas. Para garantir que interessados serão atraídos, a Roxio está em contato com cinco gigantes do mundo da música: Universal Music, Sony Music, Warner Music, Bertelsmann AG e EMI. Eu só tenho duas perguntas: Qual será o valor do serviço, com previsão de lançamento para novembro deste ano, e será que será páreo para os agora famosos KaZaA e iMesh, por exemplo?

[ via Boing-Boing ]
em Etc | 189 Palavras

Não fica assim não…

Você conhece a Kelly Chessin? Eu também não conhecia, mas achei super interessante o tipo de serviço prestado pela moça. Ela é uma conselheira anti-crises, com um diploma de Psicologia conseguido na San Francisco State University, e passou anos a fio atendendo uma linha anti-suicídio em North Bay. Ou seja, ela é o que uma reportagem qualificou como saco de pancadas profissional.

Até aí, tudo bem. Mas Kelly é a única profissional do mundo contratada por uma empresa de informática especializada na recuperação de dados perdidos para consolar aqueles que perderam todos os seus dados.”As pessoas ficam tristes. Muito, muito tristes. Elas gritam, elas choram… precisam de alguém que as escute, e deixe que desabafem. É pra isso que eu estou ali”, diz Chessin.

Se a idéia é maluca ou não, vocês poderão dizer. Mas o fato é que a empresa, nova em sua área, já prestou serviços pra muita gente famosa, como George Lucas, Bruce Willis e os criadores de Os Simpsons. Kelly, de 29 anos, diz que trabalhar consolando aqueles que perdem os dados todos de seus computadores pode ser bem estressante. Ela afirma que sua experiência trabalhando no atendimento de ligações de suicidas é valiosíssima. Embora em uma linha suicida as pessoas não liguem de volta, no caso deste serviço, todos os que perdem seus dados costumam ligar de volta pra moça, pra agradecer, e ela acha isso ótimo.

Kelly está em casa. Quando pára de ouvir as lamentações dos que ligam pra ela, pega sua pick-up e sai dirigindo por aí, pra liberar o estresse de mais um dia cansativo de trabalho. Normalmente, cada pessoa que liga pra ela passa de 10 a 15 minutos se lamentando no telefone, e ela ouve a todos, pacientemente. Situação difícil, não é? Eu tiro meu chapéu pra moça, sem pensar…

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Democracia Internauta

Com a grande variedade de siglas de partidos que existem no país – alguém já teve notícia de algum outro lugar no mundo, fora o Brasil, onde houvesse tanto partido político? -, não me espanta mais uma delas. Tudo bem, talvez me espantasse menos se não fosse pelo nome deste partido: O Partido dos Internautas, ou simplesmente PI, está sendo criado para incentivar a participação da sociedade nas decisões dos poderes Legislativo e Executivo através do uso da internet.

Em meio aos 30 partidos registrados oficialmente pelo TSE, no entanto, não consta o PI. Eles ainda não formalizaram a criação de seu partido, e não fizeram a inscrição como deveriam. Ou seja, o Partido dos Internautas ainda não está legalizado. Fico pensando que tipo de plataformas eles iriam – ou irão – apresentar. Num país onde tão pouca gente tem acesso à Internet, usá-la como meio de promoção da democracia, dos debates sobre questões sociais e sobre outros assuntos relevantes ao povo brasileiro não me parece muito eficaz. Talvez seja interessante fazer com que o acesso seja democratizado primeiro, e então pensar em algum tipo de agremiação que ganhe força a partir daí. Por enquanto me parece mais um modismo…

em Etc | 224 Palavras